5-3-07. 지란지교를 꿈꾸며
 

-  우동 한그릇 ... -  구리 료헤이

해마다 섣달 그믐날이 되면 우동집으로서는 일년 중 가장 바쁠 때이다. 북해정(北海亭)도 이날만은 아침부터 눈코뜰새 없이 바빴다. 보통 때는 밤 12시 쯤이 되어도 거리가 번잡한데 그날만큼은 밤이 깊어질수록 집으로 돌아가는 사람 들의 발걸음도 빨라지고 10시가 넘자 북해정의 손님도 뜸해졌다. 사람은 좋지만 무뚝뚝한 주인보다 오히려 단골손님으로부터 주인 아줌마라고 불 리우고 있는 그의 아내는 분주했던 하루의 답례로 임시종업원에게 특별상여금 주 머니와 선물로 국수를 들려서 막 돌려보낸 참이었다. 마지막 손님이 가게를 막 나갔을 때, 슬슬 문앞의 옥호(屋 )막을 거둘까 하고 있 던 참에, 출입문이 드르륵하고 힘없이 열리더니 두명의 아이를 데리고 한 여자가 들어왔다. 6세와 10세 정도의 사내애들은 새로 준비한 듯한 트레이닝차림이고, 여자는 계절이 지난 체크무늬 반코트를 입고 있었다. " 어서오세요!" 라고 맞이하는 여주인에게, 그 여자는 머뭇머뭇 말했다. " 저..... 우동...... 일인분만 주문해도 괜찮을까요......" 뒤에서는 두 아이들 이 걱정스러운 얼굴로 쳐다보고 있었다. " 네..... 네. 자, 이쪽으로." 난로 곁의 2번 테이블로 안내하면서 여주인은 주방 안을 향해, " 우동, 1인분!" 하고 소리친다. 주문을 받은 주인은 잠깐 일행 세사람에게 눈길을 보내면서, " 예!" 하고 대답하고, 삶지 않은 1인분의 우동 한 덩어리와 거기에 반덩어리를 더 넣어삶는다. 둥근 우동 한 덩어리가 일인분의 양이다. 손님과 아내에게 눈치 채이지 않은 주 인의 서비스로 수북한 분량의 우동이 삶아진다. 테이블에 나온 가득 담긴 우동을 가운데 두고, 이마를 맞대고 먹고있는 세 사람의 이야기 소리가 카운터 있는 곳 까지 희미하게 들린다. " 맛있네요." 라는 형의 목소리. " 엄마도 잡수세요." 하 며 한 가닥의 국수를 집어 어머니의 입으로 가져가는 동생. 이윽고 다 먹자 150엔의 값을 지불하며, " 맛있게 먹었습니다.." 라고 머리를 숙 이고 나가는 세 모자에게 " 고맙습니다, 새해엔 복많이 받으세요!." 라고 주인 내외는 목청을 돋워 인사했다. 신년을 맞이했던 북해정은 변함없이 바쁜 나날 속에서 한해를 보내고, 다시 12월 31일을 맞이했다. 전해 이상으로 몹시 바쁜 하루를 끝내고, 10시를 막 넘긴 참이 어서 가게를 닫으려고 할 때 드르륵, 하고 문이 열리더니 두 사람의 남자아이를 데리고 한 여자가 들어왔다. 여주인은 그 여자가 입고 있는 체크무늬의 반코트를 보고, 일년 전 섣달 그믐날 의 마지막 그 손님들임을 알아보았다. " 저..... 우동..... 일인분입니다만..... 괜찮을까요?" " 물론입니다. 어서 이쪽으로 오세요." 여주인은 작년과 같은 2번 테이블로 안내하면서, " 우동 일인분!" 하고 커다랗게 소리친다. "네엣! 우동 일인분." 라고 주인은 대답하면서 막 꺼버린 화덕에 불을 붙인다. "저 여보, 서비스로 3인분 내줍시다. 조용히 귀엣말을 하는 여주인에게 " 안돼요. 그런 일을 하면 도리어 거북하게 여길 거요." 라고 말하면서 남편은 둥근 우동 하나 반을 삶는다. " 여보, 무뚝뚝한 얼굴을 하고 있어도 좋은 구석이 있구료." 미소를 머금는 아내 에 대해, 변함없이 입을 다물고 삶아진 우동을 그릇에 담는 주인이다. 테이블 위의 한 그릇의 우동을 둘러싼 세 모자의 얘기소리가 카운터 안과 바깥의 두사람에게 들려온다. " 으..... 맛있어요....." " 올해도 북해정의 우동을 먹게 되네요?" " 내년에도 먹을 수 있으면 좋으련만....." 다 먹고, 150엔을 지불하고 나가는 세사람의 뒷모습에 주인 내외는, " 고맙습니 다! 새해 복 많이 받으세요!" 그날 수십번 되풀이했던 인삿말로 전송한다. 그 다음해의 섣달 그믐날 밤은 여느해보다 더욱 장사가 번성하는 중에 맞게 되었 다. 북해정의 주인과 여주인은 누가 먼저 입을 열지는 않았지만 9시 반이 지날 무렵부터 안절부절 어쩔 줄을 모른다. 10시를 넘긴 참이어서 종업원을 귀가시킨 주인은, 벽에 붙어 있는 메뉴표를 차례 차례 뒤집었다. 금년 여름에 값을 올려 ''우동 200엔''이라고 씌어져 있던 메뉴 표가 150엔으로 둔갑하고 있었다. 2번 테이블 위에는 이미 30분 전부터 < 예약석> 이란 팻말이 놓여져 있다. 10시반이 되어, 가게 안 손님의 발길이 끊어지는 것을 기다리고 있었기나 한 것 처럼, 모자 세 사람이 들어왔다. 형은 중학생 교복, 동생은 작년 형이 입고 있던 잠바를 헐렁하게 입고 있었다. 두 사람 다 몰라볼 정도로 성장해 있었는데, 그 아이들의 엄마는 색이 바랜 체크 무늬 반코트 차림 그대로였다. " 어서 오세요!" 라고 웃는 얼굴로 맞이하는 여주인에게, 엄마는 조심조심 말한다. " 저..... 우동.....2인분인데도..... 괜찮겠죠." " 넷..... 어서 어서. 자 이쪽으로." 라며 2번 테이블로 안내하면서, 여주인은 거기 있던 < 예약석> 이란 팻말을 슬그머니 감추고 카운터를 향해서 소리친다. " 우동 이인분!" 그걸 받아, " 우동 이인분!" 이라고 답한 주인은 둥근 우동 세 덩어리를 뜨거운 국물속에 던져넣었다. 두 그릇의 우동을 함께 먹는 세모자의 밝은 목소리가 들리고, 이야기도 활기가 있음이 느껴졌다. 카운터 안에서, 무심코 눈과 눈을 마주치며 미소짓는 여주인 과, 예의 무뚝뚝한 채로 응으, 하며 고개를 끄덕이는 주인이다. " 형아야, 그리고 쥰(淳)아..... 오늘은 너희 둘에게 엄마가 고맙다고 인사하고 싶구나." " .... 고맙다니요..... 무슨 말씀이세요?" " 실은, 돌아가신 아빠가 일으켰던 사고로, 여덟명이나 되는 사람이 부상을 입었 잖니. 보험으로도 지불할 수 없었던 만큼을, 매월 5만엔씩 계속 지불하고 있었단 다."" 음---- 알고 있어요." 라고 형이 대답한다. 여주인과 주인은 몸도 꼼짝 않고 가만히 듣고 있다. " 지불은 내년 3월까지로 되 어 있었지만, 실은 오늘 전부 지불을 끝낼 수 있었단다." " 넷! 정말이에요? 엄마!" " 그래, 정말이지. 형아는 신문배달을 열심히 해주었고, 쥰이 장보기와 저녁 준 비를 매일 해준 덕분에, 엄마는 안심하고 일할 수 있었던 거란다. 그래서 정말 열심히 일을 해서 회사로부터 특별수당을 받았단다. 그것으로 지불을 모두 끝마 칠 수 있었던 거야." " 엄마! 형! 잘됐어요! 하진만, 앞으로도 저녁 식사 준비는 내가 할 거예요." " 나도 신물배달, 계속할래요. 쥰아! 힘을 내자!" " 고맙다. 정말로 고마워." 형이 눈을 반짝이며 말한다. " 지금 비로소 얘긴데요, 쥰이하고 나, 엄마한테 숨 기고 있는 것이 있어요. 그것은요..... 11월 첫째 일요일, 학교에서 쥰이의 수업 참관을 하라고 편지가 왔었어요. 그때, 쥰은 이미 선생님으로부터 편지를 받아놓고 있었지만요. 쥰이 쓴 작문이 북해도의 대표롤 뽑혀, 전국 콩쿠르에 출품되게 되어서 수업참관 일에 이 작문을 쥰이 읽게 됐대요. 선생님이 주신 편지를 엄마에게 보여드리면..... 무리해서 회사를 쉬실 걸 알기 때문에 쥰이 그걸 감췄어요. 그걸 쥰의 친구들한데 듣고..... 내가 참관일에 갔 었어요." " 그래..... 그랬었구나..... 그래서." " 선생님께서, 너는 장래 어떤 사람이 되고 싶은가, 라는 제목으로, 전원에게 작 문을 쓰게 하셨는데, 쥰은 < 우동 한그릇> 이라는 제목으로 써서 냈대요. 지금부 터 그 작문을 읽어드릴께요. 우동 한그릇 이라는 제목만 듣고, 북해정에서의 일이라는 걸 알았기 때문에..... 쥰 녀석 무슨 그런 부끄러운 얘기를 썼지! 하고 마음 속으로 생각했죠. 작문은..... 아빠가 교통사고로 돌아가셔서 많은 빚을 남겼다는 것, 엄마가 아침 일찍부터 밤 늦게까지 일을 하고 계시다는 것, 내가 조간석간 신문을 배달하고 있다는 것 등..... 전부 씌어 있었어요. 그리서 12월 31일 밤 셋이서 먹은 한 그릇의 우동이 그렇게 맛있었다는 것..... 셋이서 다만 한 그릇밖에 시키지 않았는데도 우동집 아저씨와 아줌마는, 고맙습 니다! 새해엔 복 많이 받으세요! 라고 큰 소리로 말해 주신 일. 그 목소리는..... 지지 말아라! 힘내! 살아갈 수 있어! 라고 말하는 것 같은 기 분이 들었다고요. 그래서 쥰은, 어른이 되면, 손님에게 힘내라! 행복해라! 라는 속마음을 감추고, 고맙습니다! 라고 말할 수 있는 일본 제일의 우동집 주인이 되는 것이라고, 커다 란 목소리로 읽었어요." 카운터 안쪽에서, 귀를 기울이고 있을 주인과 여주인의 모습이 보이지 않는다. 카운터 깊숙이에 웅크린 두 사람은, 한장의 수건 끝에 서로 잡아당길 듯이 붙잡 고, 참을 수 없이 흘러나오는 눈물을 닦고 있었다. " 작문 읽리를 끝마쳤을 때 선생님이, 쥰의 형이 어머니를 대신해서 와주었으니 까, 여기에서 인사를 해달라고 해서....." " 그래서 형아는 어떻게 했지?" " 갑자기 요청받았기 때문에, 처음에는 말이 안 나왔지만.... 여러분, 항상 쥰과 사이좋게 지내줘서 고맙습니다.....동생은 매일 저녁식사 준비를 하고 있습니다. 그래서 클럽활동 도중에 돌아가니까, 폐를 끼치고 있다고 생각합니다. 방금 동생이 < 우동 한그릇> 이라고 읽기 시작했을 때... 나는 처음에 부끄럽게 생각했습니다..... 그러나, 가슴을 펴고 커다란 목소리로 읽고 있는 동생을 보고 있는 사이에, 한 그릇의 우동을 부끄럽다고 생각하는 그 마음이 더 부끄러운 것 이라고 생각했습니다. 그때..... 한 그릇의 우동을 시켜주신 어머니의 용기를 잊어서는 안된다고 생각 합니다.... 형제가 힘을 합쳐, 어머니를 보살펴 드리겠습니다.... 앞으로도 쥰과 사이좋게 지내 주세요 라고 말했어요." 차분하게 서로 손을 잡기도 하고, 웃다가 넘어질 듯이 어깨를 두드리기도 하고, 작년까지와는 아주 달라진 즐거운 그믐날밤의 광경이었다. 우동을 다 먹고 300엔을 내며 ''잘 먹었습니다.''라고 깊이 깊이 머리를 숙이며 나가는 세 사람을, 주인과 여주인은 일년을 마무리하는 커다란 목소리로, ''고맙 습니다! 새해엔 복 많이 받으세요!''라며 전송했다. 다시 일년이 지나---- 북해정에서는, 밤 9시가 지나서부터 < 예약석> 이란 팻말을 2번 테이블 위에 올 려놓고 기다리고 기다렸지만, 그 세 모자는 나타나지 않았다. 다음 해에도, 또 다음 해에도, 2번 테이블을 비우고 기타렸지만, 세 사람은 끝내 나타나지 않았다. 북해정은 장사가 번성하여, 가게 내부수리를 하게 되자, 테이블이랑 의자도 새로 이 바꾸었지만 그 2번 테이블만은 그대로 남겨두었다. 새 테이블이 나란히 있는 가운데에서, 단 하나 낡은 테이블이 중앙에 놓여 있는 것이다. " 어째서, 이것이 여기에?" 하고 의아스러워 하는 손님에게, 주인과 여주인은 < 우동 한그릇> 의 일을 이야기하고, 이 테이블을 보고서 자신들의 자극제로 하 고 있다, 어느 날인가 그 세 사람의 손님이 와줄지도 모른다, 그때 이 테이블로 맞이하고 싶다, 라고 설명하곤 했다. 그 이야기는, ''행복의 테이블''로써, 이 손님에게서 저 손님에게로 전해졌다. 일부러 멀리에서 찾아와 우동을 먹고가는 여학생이 있는가하면, 그 테이블이 비 길 기다려 주문을 하는 젊은 커플도 있어 상당한 인기를 불러 일으켰다. 그리고나서 또, 수년의 세월이 흐른 어느해 섣달 그믐의 일이다. 북해정네는, 같은 거리의 상점회 회원이며 가족처럼 사귀고 있는 이웃들이 각자 의 가게를 닫고 모여들고 있었다. 북해정에서 섣달 그믐의 풍습인 해넘기기 우동을 먹은 후, 제야의 종소리를 들으 면서 동료들과 그 가족이 모여 가까운 신사(神社)에 그해의 첫 참배를 가는 것이 5, 6년 전부터의 관례가 되어 있었다. 그날 밤도 9시 반이 지나 생선가게 부부가 생선회를 가득 담은 큰 접시를 양손에 들고 들어온 것이 신호라도 되는 것처럼, 평상시의 동료 30여명이 술이랑 안주를 손에 들고 차례차례 모여들어 가게안의 분위기는 들떠 있었다. 2번 테이블의 유래를 그들도 알고 있다. 입으로 말은 안해도 아마, 금년에도 빈 채로 신년을 맞이할 것이라고 생각했지만 ''섣달 그믐날 20시 예약서''은 비워둔 채 비좁은 자리에 전원이 조금씩 몸을 좁혀 앉아 늦게 오는 동료를 맞이했다. 우동을 먹는 사람, 술을 마시는 사람, 서로 가져온 요리를 손을 뻗히는 사람, 카운터 안에 들어가 돕고 있는 사람, 멋대로 냉장소를 열고 뭔가 꺼내고 있는 사람등등으로 떠들썩하다. 바겐세일 이야기, 해수욕장에서의 에피소드, 손자가 태어난 이야기 등, 번잡함이 절정에 달한 10시 반이 지났을 때, 입구의 문이 드르륵 하고 열렸다. 몇사람인가의 시선이 입구로 향하며 동시에 그들은 이야기를 멈추었다. 오바를 손에 든 정장 슈트차림의 두 사람의 청년이 들어왔다. 다시 애기가 이어 지고 시끄러워졌다. 여주인이 죄송하다는 듯한 얼굴로 " 공교롭게 만원이어서" 라며 거절하려고 했을 때 화복 (일본옷) 차림의 부인이 깊이 머리를 숙이며 들어 와서, 두청년 사이에 섰다. 가게 안에 있는 모두가 침을 삼키며 귀를 기울인다. 화복을 입은 부인이 조용히 말했다. " 저..... 우동..... 3인분입니다만..... 괜찮겠죠." 그 말을 들은 여주인의 얼굴색이 변했다. 십수년의 세월을 순식간에 밀어 젖히고 , 그 날의 젊은 엄마와 어린 두 아들의 모습이 눈앞의 세 사람과 겹쳐진다. 카운터 안에서 눈을 크게 뜨고 바라보고 있는 주인과, 방금 들어온 세 사람을 번 갈아 가리키면서, " 저.... 저..... 여보!" 하고 당황해 하고 있는 여주인에게 청년 중 하나가 말했다. " 우리는, 14년 전 섣달 그믐날 밤, 모자 셋이서 일인분의 우동을 주문했던 사람 입니다. 그때의 한 그릇의 우동에 용기를 얻어 세 사람이 손을 맞잡고 열심히 살 아갈 수 있었습니다. 그후, 우리는 외가가 있는 시가현으로 이사했습니다. 저는 금년, 의사 국가시험 에 합격하여 교오또(東都)의 대학병원에 소아과의 병아리 의사로 근무하고 있습 니다만, 내년 4월부터 삿뽀로의 종합병원에서 근무하게 되었습니다. 그 병원에 인사도 하고 아버님 묘에도 들를 겸해서 왔습니다. 그리고 우동집 주 인은 되지 않았습니다만 교오또의 은행에 다니는 동생과 상의해서, 지금까지 인 생 가운데에서 최고의 사치스러운 것을 계획했습니다..... 그것은, 섣달 그믐날 어머님과 셋이서 삿뽀로의 북해정을 찾아와 3인분의 우동을 시키는 것이었습니다." 고개를 끄덕이면서 듣고 있던 여주인과 주인의 눈에서 왈칵 눈물이 넘쳐 흘렀다. 입구에 가까운 테이블에 진을 치고 있던 야채가게 주인이, 우동을 입에 머금은 채 있다가 그대로 꿀꺽하고 삼키며 일어나, " 여봐요 여주인 아줌마! 뭐하고 있어요! 십년간 이 날을 위해 준비해 놓고 기다 리고 기단린, 섣달 그믐날 10시 예약석이잖아요, 안내해요. 안내를!" 야채가게 주인의 말에 번뜩 정신을 차린 여주인은, " 잘 오셨어요... 자 어서요 .... 여보! 2번 테이블 우동 3인분!" 무뚝뚝한 얼굴을 눈물로 적신 주인, " 네엣! 우동 3인분!" 예기치 않은 환성과 박수가 터지는 가게 밖에서는 조금전까지 흩날리던 눈발도 그치고, 갓 내린 눈에 반사되어 창문의 빛에 비친 <북해정> 이라고 쓰인 옥호막 이 한 발 앞서 불어 제치는 정월의 바람에 휘날리고 있었다.
5-3-07. 우동 한그릇 - 구리 료헤이     끝.       메인메뉴로 이동  재미있는 이야기 메인메뉴로 이동